Khám phá vịnh Hạ Long huyền ảo bằng thuyền kayak

Những ai từng đi thuyền tham quan vịnh Hạ Long đều phải trầm trồ kinh ngạc về vẻ đẹp tuyệt vời của một quần thể hàng ngàn đảo lớn nhỏ nơi đây. Và, nếu đã từng chèo thuyền kayak đến sát chân núi để xem từng vết nứt hay len lỏi vào các hang động, thì cảm giác choáng ngợp sẽ còn khiến bạn không thốt nên lời…

Kayaking – một tiềm năng cực kỳ lớn
Từ lâu, vịnh Hạ Long (rộng hơn 1500km2) thực sự là một thiên đường cho những ai yêu mến và khao khát tìm hiểu thiên nhiên. Với hơn 2.000 hòn đảo lớn nhỏ đủ hình dáng, hầu hết còn rất hoang sơ, vịnh Hạ Long có thể làm thỏa mãn mọi đối tượng bởi vô vàn thông tin tự nhiên, sinh thái, địa lý lẫn lịch sử mà nó đã “ôm” vào lòng. Bởi thế, không có gì khó hiểu khi vịnh Hạ Long luôn là địa điểm đầu tiên du khách chọn khi muốn khám phá thiên nhiên Việt Nam. Như một lẽ tất yếu, hàng loạt dịch vụ du lịch, thể thao, nghỉ dưỡng lần lượt xuất hiện để phục vụ nhu cầu ngày một lớn của du khách. Từ đây, những tour du lịch khám phá Hạ Long cũng như quần đảo Cát Bà bằng thuyền kayak đã ra đời. Một khi đã chèo kayak tại vịnh Hạ Long rồi, bạn mới biết rằng đây là địa điểm không thể thích hợp hơn để phát triển môn thể thao này: mặt nước lặng thích hợp cho loại kayak hồ, nhưng vẫn đem lại những cảm giác chòng chành rất “biển”, diện tích mặt nước mênh mông, hàng trăm, ngàn hòn đảo với hình dáng, tên gọi, truyền thuyết khác nhau, những hang động nước, những thung nước, những rặng san hô tuyệt đẹp… Đó là chưa kể những món hải sản tươi sống, những truyền thuyết hào hùng của nơi đây cũng gây ấn tượng rất sâu sắc cho các du khách nước ngoài. Hiện nay, có thể khẳng định kayaking tại đây đang phát triển vào loại bậc nhất tại Việt Nam. Nhiều thời điểm, cả 9 lán nghỉ của công ty Handspan đều chật khách và họ buộc phải từ chối nhận thêm tour.

Kayaking
Kayaking

Tuy nhiên, dường như cả các công ty du lịch lữ hành lẫn cơ quan quản lý thể thao nơi đây vẫn chưa biết cách tận dụng tối đa tiềm năng của môn thể thao kayaking nên mức đầu tư còn rất nhỏ lẻ và rời rạc. Các du khách trong và ngoài nước đã từng kayaking tại vịnh Hạ Long đều đồng ý một điểm: Hạ Long là thiên đường của kayaking và tiềm năng rất lớn này vẫn còn đang ngủ quên (trong khi nó có khả năng sinh lợi rất lớn!). Bởi thế, dù năm 2007 vừa qua tỉnh Quảng Ninh đã đón tổng cộng 3,6 triệu du khách với 1,4 triệu lượt du khách nước ngoài nhưng câu hỏi “Làm sao để phát triển loại hình thể thao – du lịch này?” thực sự vẫn là một trăn trở cho không ít người có tâm huyết.

Những lực cản từ nhiều phía
Là công ty tiên phong về khai thác và phát triển môn kayaking tại vịnh Hạ Long từ năm 2002 ở khu vực quần đảo Cát Bà, Handspan từ lâu đã trở thành điểm đến quen thuộc với các du khách khi muốn khám phá vịnh Hạ Long. Tuy nhiên, sau hơn 6 năm phát triển, nguồn thu nhập chính của công ty vẫn chủ yếu đến từ du khách nước ngoài. Lượng khách Việt Nam tham gia những tour kayaking rất ít, đa phần là bạn của du khách nước ngoài, đi theo vì… tò mò. “Thực ra, giá trọn gói 153 USD/người cho 2 ngày kayaking tại vịnh Hạ Long không phải là số tiền lớn với nhiều gia đình. Tuy nhiên, khác biệt giữa văn hóa du lịch của người Việt Nam với du khách quốc tế là rào cản rất lớn với chúng tôi. Nói cách khác, nếu du khách nước ngoài rất hào hứng tham gia các hoạt động thể thao – du lịch như đạp xe đạp, kayaking, trekking… thì ngược lại, du khách Việt Nam vẫn nặng về tâm lý xả hơi, mua sắm và hưởng thụ khi chọn tour. Bởi thế, dù muốn nhưng chúng tôi cũng chưa dám quảng bá mạnh ở thị trường nội địa”, ông Lương Quang Thắng, giám đốc Handspan, tâm sự.

Để phát triển môn này, công ty Handspan đã phải đầu tư một số tiền không nhỏ để nhập 21 thuyền từ Canada (xấp xỉ 3.000 USD/cái), mua đầy đủ các trang thiết bị bảo hộ đúng tiêu chuẩn. Ngoài ra, công ty còn phải thuê các chuyên gia kayaking từ Canada sang để huấn luyện cho nhân viên trong nước. Chưa hết, để giữ chân du khách lâu ngày, công ty cũng đã xây dựng một khu nghỉ dưỡng (tổng chi phí trên 300 triệu đồng) tại đảo Nam Cát, cách đất liền 45 phút đi tàu để tạo cảm giác biệt lập, tách rời hoàn toàn thế giới ồn ào xung quanh.

Tuy nhiên, không phải doanh nghiệp nào cũng sẵn sàng “bạo tay” như Handspan, nhất là khi vịnh Hạ Long có một chính sách bảo vệ rừng và thú quý hiếm khá nghiêm ngặt. Có không ít đề án phát triển các khu nghỉ dưỡng tại rất nhiều đảo với bãi biển lý tưởng đã không được cấp phép. Bởi thế, trong rất nhiều tour kayaking, sau khi chèo thuyền vào ban ngày, du khách phải ở lại trên thuyền hoặc quay trở lại đảo Cát Bà để ngủ đêm do vậy phần nào đã hạn chế rất lớn đến tiềm lực phát triển của môn thể thao này.

Bởi thế, nhiều công ty lữ hành khác đã phải tiết kiệm chi phí tối đa như nhập thuyền chất lượng thấp, cắt bớt trang thiết bị bảo hộ, hướng dẫn viên không được đào tạo bài bản, ghép tour để tiết kiệm tiền thuê tàu… Chính những điều đó đã khiến uy tín ngành du lịch nơi đây mất điểm không ít trong mắt du khách.

Những hướng phát triển mạnh hơn…
Đến thời điểm hiện tại, chúng ta mới chỉ phát huy được khoảng 10% tiềm năng du lịch của vịnh Hạ Long, trong đó việc phát triển môn Kayaking vẫn còn khá sơ khai. Các dịch vụ, trò chơi hay việc kết hợp cùng các môn thể thao khác vẫn còn rất rời rạc. Lấy một ví dụ nhỏ, chúng ta vẫn chưa tận dụng được lợi thế tự nhiên với vô số ngọn núi đá thẳng đứng cao vút nơi đây để phát triển môn leo núi. Thực tế, cũng đã có rất nhiều lời đề nghị của khách du lịch về việc chèo thuyền kayak kết hợp leo núi tại vịnh Hạ Long. Joe, một du khách người Úc, khi đi cùng người viết đã nhận xét: “Hãy thử tưởng tượng, sau khi bị mê mẩn bởi thiên nhiên hùng vĩ, ta lại có dịp thử thách bản thân bằng môn leo núi. Niềm vui chinh phục sẽ càng tuyệt vời hơn khi bạn lao thẳng xuống mặt biển xanh trong vắt phía dưới. Đây là một lợi thế mà hiếm nơi nào trên thế giới có được”.

Thực tế tại công ty Handspan cho thấy, tour kayaking khám phá vịnh Hạ Long không chỉ dành riêng cho giới trẻ. Khu nghỉ dưỡng biệt lập, những bãi biển tuyệt đẹp, nước trong xanh, khí hậu trong lành hòa cùng thiên nhiên hoang sơ nơi đây cũng rất thích hợp cho du lịch nghỉ dưỡng. Loại hình du lịch nghỉ dưỡng này có một tương lai rất sáng sủa nếu biết cách đầu tư chu đáo. Anh Kiên, người trông coi đảo Nam Cát, cho biết: “Vào mùa hè, du khách đốt lửa và tắm biển suốt đêm. Du khách đến đây thường phân theo 2 loại rõ rệt là giới trẻ sôi nổi thích hoạt động và người già thích sự yên tĩnh. Những tour kayaking tại Hạ Long đều hội tụ được những yếu tố để phục vụ 2 loại khách này. Hầu hết du khách khi rời đảo đều khẳng định mong muốn quay lại một lần nữa”.

Hướng phát triển kết hợp kayaking – leo núi – nghỉ dưỡng hứa hẹn sẽ giúp loại hình thể thao – du lịch đặc sắc của cả khu vực quần đảo Cát Bà lẫn vịnh Hạ Long này phát triển nhanh hơn nữa. Handspan cũng bày tỏ ý định sẽ tiên phong lồng ghép thêm môn leo núi vào các tour của mình. Vấn đề chính là việc phát triển du lịch phải hài hòa với việc bảo vệ thiên nhiên. Anh Hoàng Văn Thập, GĐ vườn QG Cát Bà, cho biết: “Đến thời điểm hiện tại, việc phát triển kayaking không ảnh hưởng nhiều đến môi trường tự nhiên nơi đây.

Nhưng nếu muốn phát triển môn này mạnh hơn nữa, chúng ta phải có một đợt khảo sát, đánh giá rộng để phân ra những vùng thích hợp. Phải đặt môi trường tự nhiên lên trên hết. Các doanh nghiệp du lịch, vườn quốc gia và chính quyền địa phương cần phải hợp tác chặt chẽ làm sao để đẩy mạnh du lịch hơn nữa nhưng đồng thời không phá hủy môi trường tự nhiên nơi đây”. Nếu phát triển đúng hướng, mô hình du lịch – thể thao Kayaking tại Hạ Long sẽ là một trong những điểm nhấn thú vị khiến ngành du lịch nơi đây phát triển hơn nữa. Khi ấy, không chỉ giới trẻ mà cả người lớn tuổi Việt Nam sẽ có thêm những sự lựa chọn khi đi du lịch, nghỉ dưỡng hoặc hoạt động thể thao…

LIÊN LẠC:
Du khách có nhu cầu tìm hiểu và trải nghiệm môn thể thao mạo hiểm này, có thể liên hệ công ty du lịch mạo hiểm Handspan với 2 chi nhánh tại Hà Nội và TPHCM theo các địa chỉ sau:
Hà Nội: 80 Mã Mây – ĐT: (84) 4. 926 0581 (Ext: 24, 25, 26 (Sales); 21, 22 (Online) – Fax: (84) 4. 926 2383.

TP Hồ Chí Minh: F7, tòa nhà Titan, 18A Nam Quốc Cang, Q.1 – ĐT: (84) 8. 925 7605; Fax: (84) 8. 925 7604.
Hoặc vào website: www.handspan.com để tìm hiểu chi tiết hơn các tour.